La nouvelle est tombée jeudi 13 Mars au soir : à partir du lendemain, le vendredi 14 Mars 2014 à 13h, l’entrée à Geysir serait payante. De nombreux débats ont perduré avant la décision et son exécution. Bien que la plupart des islandais pense que le site naturel de Geysir est désormais saturé, l’installation d’un droit d’entrée payant en choque plus d’un. La loi islandaise autorise quiconque à traverser une terre, même si celle-ci est une propriété privée. Payer pour voir un site naturel, ça n’a aucun sens. La crainte désormais est que la plupart des autres sites touristiques fassent la même chose et qu’il faille donc payer pour admirer la beauté naturelle de ces lieux.

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Rien n’est encore joué avec cette idée de rendre l’accès au site de Geysir, en Islande, payant. En effet, après les critiques de la ministre de l’industrie et du commerce, le débat continue. D’après la loi de 1935, le site de Geysir appartient à l’état, et le site qui l’entoure appartient conjointement à l’état et à l’association des propriétaires de Geysir. D’après le cabinet d’avocats Landslög, les propriétaires ne peuvent demander que l’entrée soit payante sans l’accord de l’état islandais.

A l’heure où les énergies renouvelables – la géothermie en particulier – sont de plus en plus d’actualité, on peut lire sur le site Canada.com un article intéressant sur les geysers que l’on rencontre dans les zones de sources chaudes tant convoitées par les adeptes de la géothermie.

L’auteur de l’article rappelle tout d’abord que le “Vieux Fidèle” porte bien son nom et fait le bonheur des touristes à Yellowstone toutes les 50 à 90 minutes. Les horaires de ses jaillissements sont d’ailleurs indiqués dans le lodge du Parc.

A Geysir en Islande, si le Strokkur – la baratte – se manifeste très régulièrement toutes les 5-10 minutes, il n’en va pas de même du Grand Geyser qui est beaucoup moins nerveux. Il lui arrive de connaître de mini éruptions, mais (malheureusement !), lors des grandes occasions, on déverse dans son cratère quelques dizaines de kilos de savon et le geyser expulse eau et vapeur pendant plusieurs minutes avant de retomber dans la léthargie.

Le Lady Knox en Nouvelle Zélande connaît le même manque de virilité. Pour qu’il se manifeste quotidiennement à 10h15, un ranger jette du détergent dans l’orifice et les touristes présents peuvent assister à un jaillissement d’eau et de vapeur (en fait, surtout de vapeur) jusqu’à une vingtaine de mètres de hauteur, bien assis dans un amphithéâtre !

Pourquoi le savon parvient-il à provoquer l’éruption d’un geyser ? Tout simplement parce qu’il a pour effet de réduire la tension de surface de l’eau qui a été portée à haute température à l’intérieur du conduit par la chaleur des profondeurs. Cette tension est due à la force d’attraction des molécules d’eau qui, à température normale, lui donne son aspect liquide. Dans les liquides, ces molécules se caractérisent par leur proximité alors que, pour les gaz, l’espace qui les sépare est plus grand. En conséquence, si l’on parvient à réduire la tension de surface d’un liquide, les molécules d’eau (H2O) se séparent plus facilement les unes des autres de sorte que le liquide devient un gaz. Les molécules des tensioactifs, substances qui comprennent les savons et les détergents, se frayent un chemin entre les molécules d’eau de sorte que l’eau bouillante se transforme instantanément en vapeur. Cette vapeur repousse violemment l’eau qui s’est accumulée dans le conduit et l’éruption du geyser se produit.

Merci à Claude Grandpay pour les éléments de cet article que je vous invite à lire en entier sur blog ici

Contactez nous pour voyager en Islande et observer la ponctualité du Strokkur qui jaillit à 20-25 mètres beaucoup plus souvent que n’importe quel autre geyser au monde !

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