Nous continuons à partager les infos que le Team « Erebus » partage sur sa page Facebook. ( Mount Erebus Volcano Observatory ).

L’équipe Erebus , est sur le terrain , par son numéro de projet G081 de la National Science Foundation . L’équipe de G081 entreprend un menu varié de projets de recherche avec chacun leurs propres buts et objectifs.

1) Mesures GPS.
Une équipe de New Mexico Tech fait campagne (court terme) pour les mesures de 8 points GPS permanents autour de l’île de Ross et sur la zone du sommet du volcan Erebus. Ces mesures complèteront les 6 GPS permanents , fonctionnant en continu, dispersés autour du volcan. Les relevés GPS examineront la déformation du cratère afin de voir comment l’île de Ross est en train de sombrer sous son propre poids.
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2) Emissions de gaz volcaniques.
Des mesures annuelles sont faites de la composition et les quantités de gaz volcaniques émis par les lacs de lave dans le cratère sommital utilisant des spectromètres IR et UV . Les données sont utilisées pour surveiller le comportement du système magmatique sous-jacent et des comparaisons annuelles sont faites pour évaluer si des changements majeurs se produisent en profondeur dans le volcan. Cette année, un spécialiste des émissions de gaz volcaniques va caractériser la nature des aérosols (minuscules particules de gaz et de solides) qui permet de mieux comprendre comment le gaz volcaniques dissous devient bulles et entraîne le mouvement du magma vers la surface. La signature chimique unique des aérosols peut être utilisée pour identifier la dispersion du panache de l’Erebus autour de l’Antarctique et son dépôt dans la neige.
3) Observations sismiques.
Les signaux sismiques provoqués par les éruptions et les mouvements de la terre sous le volcan sont suivis toute l’année pour chercher les changements dans l’activité qui pourraient annoncer le début des grandes éruptions. Le réseau des 4 plus âgé sismomètres à courte période et 5 nouveaux sismomètres à large bande ont besoin d’entretien annuel et le remplacement de leurs batteries et des composants qui ne parviennent pas au bout des hivers rigoureux de l’Antarctique.
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4) Composition du Magma.
Périodiquement , l’Erebus a de petites éruptions qui peuvent lancer de grosses bombes volcaniques depuis le lac de lave sur le bord du cratère où elles peuvent être prélevées pour analyse. Le magma dans le lac est d’une composition très spéciale et unique appelée phonolite. De gros cristaux de feldspath anorthoclase dans la phonolite comment comment le magma circule dans les profondeurs de la chambre de stockage. Bien que le lac de lave soit resté uniforme dans sa composition depuis plus de 30 ans il est prudent de chercher les changements dans la composition qui pourraient affecter l’activité éruptive.
5) observations de lac de lave.
Le ( les) lac (s) de lave qui sont l’une des caractéristiques uniques du volcan Erebus sont le sommet du système magmatique profond qui est métaphoriquement le cœur du volcan. Nous enregistrerons l’image du lac principal à l’aide d’une caméra infrarouge thermique pour surveiller la circulation et les flux thermiques. Un télémètre laser appelé lidar nous donnera des informations de localisation précises et surveillera une persistante pulsation de 10-16 minutes de la surface du lac. Cette année, nous testons un nouveau système radar spécialement conçu et construit pour l’ Erebus , afin de prendre de meilleures observations du principal lac de lave et de ses mouvements.
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6) géochronologie.
La datation des laves plus anciennes sur un volcan donne un aperçu de l’histoire éruptive et peut être utilisée pour prédire l’activité future. Nous avons utilisé l’accumulation d’un isotope d’ He produit par le bombardement des rayons cosmiques sur les plus jeunes laves. Nous travaillons en collaboration avec des collègues de l’Institut de recherche polaire coréen , utilisant la même technique pour examiner la récente activité éruptive du mont Melbourne , autre volcan « actif » à 200 miles au nord de l’Erebus. Alors que dans la région, nous recherchons des cendres volcaniques des éruption à partir de l’Erebus et d’autres volcans locaux. Des couches sombres de cendres sont communes dans les zones de glace « bleues » et sont un témoignage précieux des éruptions volcaniques , qui peuvent être utilisées comme marqueurs de temps et fournir une histoire précieuse de l’impact sur l’environnement des éruptions potentielles.

29/01/2016. Erebus, Antartique :
Source : Mount Erebus Volcano Observatory

Présentation de l’équipe de terrain de la saison 2015-2016 .

Observatoire du volcan Mont Erebus · mardi 26 janvier 2016.
L’équipe G-081 s’est rassemblée le 5 Janvier 2016, à la station McMurdo, en Antarctique pour la saison 2015-2016 sur le terrain. Cela représente la 43e saison sur le terrain dans l’Antarctique pour le professeur Phil Kyle, chef de l’expédition. L’équipe de 12 membres apporte des intérêts de recherche variés pour cette saison et représente sept nationalités. La moitié de l’équipe est composée de femmes. Nous sommes heureux d’avoir une collaboration internationale de KOPRI (Corée du Polar Research Institute) avec deux géochimistes coréens qui se sont joint à l’équipe cette année. Nous allons travailler sur le mont Erebus et aussi dans le nord de la Terre Victoria cette saison sur un large éventail de domaines de recherche.

L’équipe:
Dr Philip Kyle (chercheur principal, chef d’expédition), New Mexico Tech, USA
Katherine Anderson Aur, IRIS PASSCAL, USA
Tim Burton, alpiniste indépendant basé au Royaume-Uni, guide d’expédition, et le photographe
Dr Zoe Burton, Fellow en anesthésie pédiatrique, Royaume-Uni
Jeanine Chmielewski, New Mexico Tech, USA
Dr Anne Foster, Care Center Sud, Etats-Unis
Dr. Ronni Grapenthin, New Mexico Tech, USA
Dr Eugenia ‘Jane’ Ilyinskaya, Université de Leeds, Royaume-Uni
Ji Hyuk Kim, Université de Séoul, en Corée
Dr Mi Jong Lee, Institut coréen de recherche polaire, la Corée
Dave Parmelee, New Mexico Tech, USA
Dr Nial Peters, Université de Cambridge, Royaume-Uni.

Le rôle stratégique du détroit McMurdo date de l’âge héroïque de l’exploration en Antarctique. Les explorateurs Ernest Shackleton et Robert Scott construisirent des bases sur les côtes comme point de départ pour leurs explorations de l’intérieur du continent.

La base, construite en 1956, s’appelait initialement Naval Air Facility McMurdo, du nom d’Archibald McMurdo dont le site fut découvert par l’explorateur anglais Robert Falcon Scott. Elle comporte un port, trois aéroports, un héliport et plus de cent bâtiments, dont l’un des rares lieux de culte du continent antarctique, la chapelle des Neiges. La station compte aux alentours de 1 000 personnes en été, mais pas plus de 200 en hiver. La majorité de la population travaille dans le domaine des sciences.

27/01/2016. Erebus, Antartique :

Sources : Mount Erebus Volcano Observatory , Wikipédia .

Photos : Annie Zaino / UNAVCO, Mount Erebus Volcano Observatory.

La Commission pour la conservation de la faune et de la flore marines de l’Antarctique se réunit cette semaine à Hobbart, en Tazmanie, avec pour mission de décider la création d’aires protégées sur le continent blanc. Après plusieurs propositions, l’une faite conjointement par l’Australie et l’Union Européenne, l’autre par la Nouvelle-Zélande et les Etats-Unis, c’est aujourd’hui l’Australie seule qui espère voir son projet validé.

C’est sur le blog de Claude Granpey que l’on peut lire un article expliquant qu’en plus du réchauffement climatique, les glaciers de l’ouest Antarctique sont victimes de volcans sous-glaciaires et de points chauds géothermiques. Les parties du glacier Thwaites situées près de zones géologiques d’origine volcanique fondent plus vite que les régions éloignées des points chauds.

L’ours polaire, animal mythique, superbe et majestueux, inspire tout à la fois respect et admiration. Ces dernières années, on parle beaucoup des conséquences du réchauffement climatique sur son habitat et ses difficultés grandissantes à trouver de la nourriture. D’ailleurs, de quoi se nourrit un ours polaire ? Voici une vidéo de quelques minutes qui répond à cette question.

Relayée par Sciences et Avenir, l’information a d’abord été rapportée par le journal American Society for Microbiology : une forme inédite de grippe aviaire a été détectée chez les manchots de l’Antarctique. Le virus, nommé H11N2, a été identifié après séquençage complet et de nombreuses analyses moléculaires. Les chercheurs avaient auparavant déjà remarqué la présence d’anticorps anti-grippaux dans le sang des manchots, mais n’avaient jusqu’à présent pas réussi à isoler le virus.

La décision de la Cour Internationale de Justice a été prise lundi 31 mars : le Japon doit cesser toute activité de chasse à la baleine en Antarctique. Bien que déçu, le gouvernement japonais a déclaré qu’il respecterait cette injonction. C’est l’Australie qui avait saisi la justice en 2010, arguant que le Japon pratiquait la chasse à la baleine dans un but commercial et non scientifique. Le programme scientifique japonais JARPA II manque de transparence dans l’établissement de quotas non raisonnables, et le nombre restreint de publication scientifiques est vivement critiqué par la Cour de Justice. L’Australie accuse le Japon d’avoir tué plus de 10 000 baleines entre 1987 et 2009, en majorité des petits rorquals.

L’information vient du journal Le Monde : un iceberg de la taille de Manhattan dérive actuellement en Antarctique, surveillé de près par les équipes de chercheurs. Cet énorme bloc de glace pourrait devenir problématique pour la navigation, et sa fonte pourrait altérer la densité et la vitesse des courants côtiers. Même si cet iceberg n’est pas assez grand pour créer un impact décisif sur l’environnement, la multiplication de ce genre de phénomènes pourrait, elle, avoir des conséquences bien plus importantes et non négligeables.

Toujours d’après Le Monde, l’iceberg se serait détaché début juillet du glacier de Pine Island, dans l’ouest de l’Antarctique. Mais il ne dérive que depuis une ou deux semaines dans l’Atlantique, depuis le début du printemps austral.

Si vous rêvez de découvrir le continent blanc, le pôle Sud et les manchots empereurs, découvrez nos voyages accompagnés en Antarctique !

Des chercheurs espagnols ont publié dans la revue Nautilus la découverte par 600 mètres de fond dans l’océan antarctique d’une nouvelle espèce de mollusque.
“Ce genre appartient à un groupe dont nous savons très peu de choses, et comprenant 14 espèces dont très peu de spécimens ont été trouvés. Nous avons fait la description de cette espèce à partir de la coquille, étant donné qu’aucun tissu mou n’a été trouvé dans cet unique spécimen collecté », a expliqué Cristian Aldea. Le mollusque mesure 14 mm, beaucoup plus que ses cousins des eaux tropicales.

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