De nouveaux capteurs de gaz confirment la production de gaz continue à partir de Te Maari (Tongariro).

Suite aux éruptions d’Août 2012 sur Te Maari , de grandes quantités de gaz volcaniques ont été émises. Parfois, l’émission de dioxyde de soufre (SO2) était de 5 à 8 kg par seconde (430-700 tonnes par jour). Cependant, avec le temps , elle a diminué et nous avons été incapables de la mesurer à partir de notre plate-forme aéroportée standard. Nous avions besoin de trouver une nouvelle technologie basée au sol. Sur la base de nos expériences de White Island (Whakaari) nous avons choisi d’installer la numérisation FLYSPEC, une nouvelle version du miniDOAS que nous avons à White Island. Le nouvel équipement a été installé en collaboration par le DOC et GeoNet. Les données de ce type d’équipement sont utilisées par notre équipe pour évaluer l’état du volcan et régler le niveau d’alerte volcanique .

Le gaz volcanique est dérivé de la matière en fusion (magma) qui entraîne une éruption, c’ est donc l’une des rares données qui peuvent nous donner des informations directes sur le magma sous un volcan actif. Les types de gaz présent et leurs valeurs sont très utiles. La détection et la mesure du gaz n’est pas facile. Un spectromètre de corrélation (COSPEC) qui a été initialement conçu pour mesurer les polluants industriels, est maintenant couramment utilisé par les observatoires volcanologiques pour mesurer les émissions de gaz volcaniques.

Le spectromètre est conçu pour mesurer la concentration de dioxyde de soufre (SO2) dans le panache volcanique qui est émis par le volcan. Le miniDOAS et le FLYSPEC sont des adaptations de cette technologie dans des instruments plus petits. Ils travaillent en analysant la lumière ultraviolette absorbée par les molécules de SO2 dans le panache volcanique. Par conséquent, nous devons les installer « sous la plume « pour obtenir des données. Les directions de vent variables en Nouvelle-Zélande en font un défi.

Sur Te Maari, nous avons installé deux FLYSPECS de balayage pour améliorer nos chances de détecter le SO2 dans le panache volcanique. Lorsque le vent local souffle le panache de gaz sur nos instruments, nous sommes en mesure d’obtenir des données et de savoir combien de gaz provient des évents actifs. On obtient des données utilisables sur environ 40 à 50% du temps. Depuis Septembre 2015, la production de gaz a chuté en dessous de 0,1 kg par seconde (8,6 tonnes par jour) et est souvent juste à la limite de détection. Ce qui est bon pour les amateurs du parc national du Tongariro car il confirme le volcan va lentement dormir et le risque d’éruptions a diminué.

Le Tongariro est un grand massif volcanique andésitique, situé immédiatement au Nord-Est du volcan Ruapehu , qui est composé de plus d’une douzaine de cônes composites construits sur une période de 275.000 ans. Des évents le long d’une zone axée Nord-Est s’étendant depuis Saddle Cone (en-dessous du volcan Ruapehu ) jusqu’au cratère Te Mari (y compris les évents dans l’emplacement actuel du Ngauruhoe) ont été actifs pendant plusieurs centaines d’années il y a environ 10.000 ans, produisant les plus grandes éruptions connues du complexe Tongariro au cours de l’Holocène. Le stratovolcan North Crater , une des plus grandes caractéristiques du massif, est tronqué par un large cratère peu profond rempli par un lac de lave solidifiée qui est coupé sur le côté Nord-Ouest par un petit cratère d’explosion. Le plus jeune cône du complexe, le Ngauruhoe, est devenu le plus haut sommet du massif depuis sa naissance il y a environ 2500 ans. Le symétrique, Ngauruhoe , encaissé , avec son voisin le Ruapehu au sud, ont été les volcans les plus actifs de la Nouvelle-Zélande au cours du temps historique.

22/04/2016. Tongariro , Nouvelle Zélande :

Sources : Geonet ( Brad Scott) , GVP.

Photos : Photovolcanica