30 janvier 2016. Les scientifiques à bord du navire de recherche CSIRO ont pris , à distance ,des photos rares de l’éruption du volcan Big Ben . Big Ben sur l’ile sub-antarctique de Heard Island est la plus haute montagne sur le territoire australien. Les îles voisines McDonald abritent également un volcan actif.

Les expert scientifique du voyage, avec en chef, le professeur Mike Coffin de l’Institut d’études marines et de l’Antarctique, ont déclaré que l’éruption est venue comme une surprise. « En voyant la vapeur émanant de deux volcans actifs d ‘Australie et le témoignage d’une éruption sur le Pic Mawson ont été une surprise étonnante pour la recherche sous-marine de cette semaine », ont ils dit.
« Nous avons 10 géoscientifiques excités à bord , et notre enthousiasme s’est propagé à nos 50 camarades. » Jodi Fox , de l’Université de Tasmanie, qui est également à bord, est en train de faire un doctorat sur le volcanisme de l’île Heard . « Voir la lave émanant du Mawson Peak et couler sur le flanc de Big Ben , sur un glacier , a été incroyable, » dit-elle.
Le territoire australien est distant des îles Heard et McDonald , à environ 4.100 kilomètres au Sud Ouest de Perth et à 1.750 kilomètres au Nord de la base antarctique Australienne de la station Davis. Les scientifiques sur le voyage étudient le lien entre les volcans actifs sur le fond marin et la mobilisation du fer, qui soutient la vie dans l’océan Austral.
Leurs conclusions feront partie d’une plus grande compréhension du système climatique de la Terre et du changement climatique.

L’Île Heard , sur le plateau de Kerguelen , dans l’océan Indien Sud , se compose principalement de la partie émergente de deux structures volcaniques. Un grand glacier recouvre le cône composite , basaltique à trachytique , de Big Ben , qui comprend la plupart de l’île, et le plus petit volcan, le Mt. Dixon , situé à la pointe Nord-Ouest de l’île , sur un isthme étroit. On sait peu sur la structure du volcan Big Ben , en raison de sa vaste couverture de glace. L’ historiquement actif Pic Mawson fait 2,745 m de haut le point le plus élevé de l’île et se trouve dans une caldeira de 5-6 km de large ouverte du côté Sud-Ouest de Big Ben. De petits cônes de scories satellites sont principalement situés sur la côte nord. Plusieurs éruptions sous-glaciaires ont été signalées dans le temps historique de ce volcan isolé, mais les observations sont rares et des activités supplémentaires ont pu se produire.

01/02/2016. Mawson Peak , Heard Island , Australie :

Source : ABC, GVP.

Photos : Pete Harmsen