Deux nouvelles espèces de plantes, la renoncule rampante et l’epilobium hornemannii, ont été découvertes sur l’île volcanique de Surtsey, au large de la côte sud islandaise, au cours de l’expédition scientifique annuelle qui a eu lieu cette semaine.

En seulement 50 ans, la flore de l’île a progressé jusqu’à devenir plus variée que celle des autres îles de l’archipel des Westmann. Plus de 71 plantes ont été recensées jusqu’à présent.

L’île de Surtsey a été créée lors d’éruption sous-marine entre 1963 et 1967. C’est aujourd’hui une réserve naturelle et un site classé au patrimoine de l’UNESCO. L’île est protégée et interdite aux visiteurs, excepté aux scientifiques. Depuis son apparition, l’île a subi l’érosion du vent et des vagues, et sa superficie est passée de 2,65 à seulement 1,41 km2 en 2008. La vie a pourtant rapidement colonisé ce petit endroit : mousses, plantes et champignons y sont apparus, ainsi que de nombreuses espèces d’oiseaux, marins et terrestres, comme la sterne arctique, le goéland, le guillemot à miroir, ou encore le macareux moine.

En 2010, le Centre de Surstey a été ouvert sur l’île d’Heimaey ; on y trouve une exposition sur la formation de l’île et le développement de la vie.

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Les résultats de l’ESS (European Social Survey) pour l’année 2012-2013 placent l’Islande en 2ème position sur la liste des pays les plus heureux d’Europe. Le 1ère place revient cette année au Danemark. D’après ce sondage, le niveau de bonheur des islandais s’approche à nouveau de celui d’avant la crise financière de 2008.

Le crash a bien entendu eu des conséquences sur le moral des islandais, dont beaucoup ont rencontré de plus grandes difficultés pour joindre les deux bouts. Paradoxalement, le site visir.is déclare que le moral des enfants et des adolescents a lui, augmenté à cette période, parallèlement à l’augmentation du temps que leurs parents leur consacrait. 6 ans après la chute des banques, l’Islandais, qui figure en tête de liste des pays les plus heureux du monde ces dernières années, retrouve donc le moral.

L’étude a lieu tous les 2 ans depuis 2001, et mesure les attitudes, croyances et comportements dans plus de 30 pays.

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L.A.V.E, l’Association Volcanologique Européenne, sort un DVD réalisé avec les images de ses adhérents. En 22 séquences et autant de volcans, ce film permet de découvrir l’incroyable diversité volcanique de notre planète. Conçu sans commentaire, le DVD est accompagné d’un livret, complément indispensable aux images. Ainsi pour chaque séquence, son auteur détaille le volcan, et le contexte de prise de vue. Un voyage d’Hawaii à l’Indonésie, en passant par l’Islande, la Sicile, l’Ethiopie ou encore Montserrat…

Le DVD est en vente sur le site de L.A.V.E, où vous pouvez également télécharger le livret.

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