Une équipe internationale de chercheurs sous la tutelle de l’Université de Leeds a étudié l’emplacement et le comportement des chambres magmatiques au niveau des dorsales océaniques. Ils ont travaillé dans l’Afar (Ethiopie) et en Islande, les deux seules régions du globe où ces dorsales émergent à la surface de la mer.
Les résultats des études ont été publiés dans la revue Nature Geoscience ; ils apportent un nouvel éclairage sur les zones où le magma est stocké et sur ses déplacements dans les réseaux d’alimentation géologiques. Pouvoir déterminer l’emplacement et le comportement des chambres magmatiques pourrait permettre d’identifier plus rapidement les premiers signes d’une éruption volcanique.
Les scientifiques ont utilisé les images fournies par le satellite Envisat de l’Agence Spatiale Européenne pour mesurer les mouvements du sol avant, pendant et après les éruptions. Ils ont ensuite mis au point des simulations informatiques montrant le processus d’accrétion.

L’une des études a montré que les chambres magmatiques qui ont alimenté une éruption en novembre 2008 ne se trouvaient qu’à un kilomètre de profondeur alors que l’on pensait généralement qu’elles se trouvaient à plus de 3 km. Il est inhabituel de trouver des chambres magmatiques peu profondes dans des zones d’accrétion lente comme le rift de l’Afar où les plaques tectoniques s’écartent à la même vitesse que poussent les ongles de la main. Selon un scientifique qui a participé à cette étude, « il est vraiment surprenant de voir une chambre magmatique si proche de la surface de la terre dans une zone où les plaques s’écartent très lentement. Les résultats changent notre approche des volcans ».
Un autre scientifique de l’équipe a remarqué que le sol avait commencé à se soulever quatre mois avant l’éruption, sous l’augmentation de pression du magma dans l’une des chambres volcaniques. La compréhension de ces signes précurseurs est essentielle pour pouvoir prévoir les éruptions.
L’éruption de 2008 dans l’Afar va permettre aux scientifiques de mieux comprendre les phénomènes volcaniques au niveau des zones d’accrétion. La plupart de ces zones se situent, en général, à au moins deux mille mètres de profondeur, ce qui rend leur accès extrêmement difficile. Les nouvelles connaissances obtenues en Ethiopie vont aider les chercheurs à mieux comprendre les volcans islandais dont les éruptions peuvent avoir un impact sur l’Europe.

Découvrez nos séjour en Islande et en Ethiopie.

Sources : Physorg.com – Lire l’article de Claude Grandpey ici

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Date de la prochaine conférence du volcanologue :

Dimanche 1 avril 2012, 3e Salon du Livre de Romilly-sur-Andelle, 27610
Renseignement : bibli.romilly@wanadoo.fr

Jacques-Marie Bardintzeff
Auteur de nombreux ouvrages, régulièrement invité dans les médias, Jacques-Marie Bardintzeff est le spécialiste de la volcanologie aujourd’hui. Professeur à l’université de Cergy-Pontoise et à l’université Paris-Sud – Orsay, docteur d’État, c’est un spécialiste des dynamismes éruptifs et des risques naturels. Il a expertisé un très grand nombre de volcans actifs tout autour du globe et on lui doit déjà plus de trois cents publications et communications dans le domaine de la recherche.

Pour connaître nos prochains voyages en collaboration avec Jacques-Marie Bardintzeff, contactez-nous.

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Il est très difficile d’obtenir des informations sur l’éruption qui a eu lieu (et qui semble se poursuivre) sur l’archipel de Zubair, au large de la côte occidentale du Yémen. La NASA a mis en ligne deux photos du site vu depuis l’espace, avant et pendant l’éruption. Les images montrent ce qui ressemble à une nouvelle île, là où il n’y avait rien auparavant. Un volumineux panache s’échappe de cette nouvelle île.
Découvrez ICI les photos de la NASA (avant/après)
Source : http://volcans.blogs-de-voyage.fr/

Cet événement montre, si besoin était, que la zone d’extension continentale de la région reste encore très active. Pour mémoire la corne d’Afrique est une zone géologique très complexe avec le point de rencontre entre le rift de la mer rouge, celui du golf d’Aden, le grand rift Africain et un point chaud… comme en témoigne l’activité volcanique intense de la région.

Découvrez les volcans actifs du Pays Afar (Dallol, Erta Ale) lors de nos voyages en Ethiopie.
(photos)

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Reportage sur Arte : Terres de l’extrême
Découverte du désert du Danakil, ses caravanes de sel et ses volcans (en particulier le Dallol). Le reportage suit des caravaniers dans le transport et l’extraction du sel.

Synopsis :
Cap sur le bassin du Danakil au nord de l’Éthiopie, l’endroit le plus chaud du globe. Ici le soleil équatorial et le faible niveau d’altitude font monter la température jusqu’à 63 °C.
(2011, 46mn)

Regardez le reportage sur arte+7 : ici

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