En cette fin d’année, la comète Ison, découverte en 2012 par des astronomes amateurs russes, passionne la communauté scientifique : à l’heure qu’il est, elle est visible depuis la Terre avec une simple paire de jumelles. D’après les astronomes, la comète devrait être la plus proche du soleil le 28 novembre, soit en plein milieu de notre séjour d’observation des aurores boréales dans le désert de Kjölur, en Islande. Ison passera en effet à seulement 1,2 million de km du soleil ( le diamètre du soleil étant de 1,4 million de km et la distance entre la Terre et l’étoile de 150 millions de km ! ). Si elle survit à un passage aussi proche du soleil, elle devrait ensuite frôler la Terre le 26 décembre, à une distance de 64 millions de kilomètres.

Astronomes amateurs, amoureux des cieux nocturnes, nos voyages d’observation des aurores boréales sont faits pour vous !

Photo 80 Jours Voyages, comète Panstarrs observée en Islande

Ce week-end a lieu à Paris la 12è édition de la Nuit Blanche, événement festif crée par Delanoë et consistant en un parcours dans la capitale, d’installation artistique en œuvre d’art contemporaine. Vous vous demandez pourquoi on vous en parle ? Parce que cette année, il y est question d’aurores boréales.

C’est en effet l’Institut Suédois, en plein cœur du Marais, qui, entre autres spectacles et installations, prévoit un jeu de lumières « Aurores boréales« . Difficile d’en savoir plus pour l’instant, le site de l’Institut n’est pas beaucoup plus précis. Le spectacle aura lieu entre 21h et 2h du matin.

La communauté des astronomes laisse entendre que la comète ISON pourrait être la comète de l’année. Grâce à son télescope Hubble, la NASA a pris une photo de la comète ISON dans la nuit du 10 au 11 avril qui montre que celle-ci accroît son activité. Les scientifiques ont observé que la comète possède un noyau de taille étonnement petite (moins de 6 kilomètres) alors que la taille de la queue est proche des 3700 km. Mais ce qui intéresse le plus les astronomes est l’extrême brillance qui la caractérise et qui devrait augmenter lorsque la comète approchera du Soleil. Elle pourrait devenir la plus brillante des comètes, rivalisant alors avec la pleine lune, au dire de certains.

Prochainement dans notre système solaire, il serait possible de l’observer dans l’hémisphère nord en novembre / décembre 2013. Si les calculs des scientifiques se révèlent exacts, ce pic de luminosité sera atteint le 29 novembre 2013.

Elle serait alors à 634 millions de kilomètres de la Terre et 621 millions de kilomètres du Soleil. Toutefois, le risque que la comète se désintègre lors de son passage à proximité du soleil n’est pas nul, mais les scientifiques pensent qu’en l’état actuel des observations, l’hypothèse plus séduisante d’un passage éblouissant est loin d’être improbable.

C’est pourquoi nous organisons un séjour d’observation des aurores boréales, et nous l’espérons de la comète du 23/11 au 01/12 en plein cœur de l’Islande où nous avons, pour l’occasion, privatisé un refuge de montagne à plus de 100 km de la première habitation ! Au-delà de la situation géographique favorable à l’observation, nous pourrons chaque jour profiter du confort d’une rivière d’eau chaude (38/40°C) et de nombreuses manifestations géothermiques présentes sur le site (sources chaudes, mofette, etc.) Nous espérons ainsi pouvoir observer (et photographier) conjointement la comète et des aurores comme nous avons pu le faire au mois de mars avec la comète PANSTARRS (photos ci-dessous)

Découvrez le voyage dont le départ est d’ores et déjà confirmé : ICI

 

Deux voyages en Islande étaient programmés en mars cette année sur la thématique des aurores boréales. Une météo excellente et une activité aurorale particulièrement intense ont favorisé le succès de ces deux séjours.

Pour ceux qui n’étaient pas du voyage, la galerie photo ci-dessous nous permet de vous faire partager les grands moments d’observation des aurores que nos clients ont vécus lors de ces séjours.

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Pour mémoire, les aurores boréales sont directement liées à l’activité du soleil et aux cycles solaires qui correspondent à des pics d’activités récurrents en moyenne tous les 11 ans. Ainsi, l’hiver 2012/2013 et l’hiver 2013/2014 doivent être des périodes privilégiées d’observation. Le mois de mars 2013 n’a pas dérogé aux prévisions !

Pesnell (NOAA/NASA Solar Cycle Prediction Panel) observe que le nombre de taches solaires est monté en flèche en 2011, est redescendu en 2012 et il s’attend à une remontée en 2013. « Je crois pouvoir dire avec certitude qu’un nouveau pic d’activité se produira en 2013 et se prolongera peut-être même jusqu’en 2014 », prédit-il.

 Photos : S. Chermette / E. Le Berre / S. Vechard

Pour ceux qui souhaiteraient nous rejoindre pour un voyage sur le thème des aurores boréales, vous pouvez réserver dès maintenant l’un des séjours ci-dessous :

9 jours au cœur du désert Islandais pour observer les aurores boréales :

  • Départ unique du 23/11 au 01/12/2013

 

Voyage sur la côte Sud de l’Islande, étoiles et lumières polaires :

  • Du 23 /02 /14 au 02 /03 /14
  • Du 02 /03 /14 au 09 /03 /14

 

Autotours en Islande et aurores boréales : 

5 jours en Islande sur la côte sud pour profiter des aurores boréales

8 jours en Islande sur la côte sud pour profiter des aurores boréales

 

 

Tout le monde a déjà entendu parler des aurores boréales… oui, mais dans le fond, qu’est-ce que c’est ? L’aurore polaire ( boréale pour celle qu’on observe dans l’hémisphère nord, australe pour celle de l’hémisphère sud ) est un phénomène physique : c’est le résultat de la collision entre les particules rapides de la magnétosphère et les atomes et ions de la ionosphère. Lors des éruption solaires, des particules, principalement des électrons, sont propulsées en direction de la terre et de sa magnétosphère. Elles se dirigent vers les pôles et leur collision avec l’atmosphère crée ces phénomènes lumineux exceptionnels. Les aurores peuvent durer plusieurs minutes, et sont soit rouges, soit jaune-vert. Il y en a tout le temps, mais pour les voir, il faut que toutes les conditions soient réunies : un ciel noir, clair et dégagé, sans pollution lumineuse. L’hiver est donc la période idéale pour les observer, mais il est également possible d’apercevoir une aurore lors d’une nuit d’été dégagée !

Découvrez nos voyages d’observation des aurores boréales.

La tempête solaire qui a atteint la terre le semaine dernière et qui était provoquée par deux éruptions de plasma solaire devait être d’après l’agence américaine des océans et de l’atmosphère (NOAA) niveau trois (sur cinq), ce qui en aurait fait la plus puissante depuis 2006. Elle a finalement été classée force un, de même force que celle qui s’était produite le 23 janvier.
Ainsi, elle n’a provoqué aucune perturbation dans les communications satellitaires. Joseph Kunches explique qu’il est « très difficile, voire quasiment impossible, de prédire la direction du champ magnétique en observant une éruption de plasma solaire ».
Toutefois, les éjections de masse coronale à l’origine de cette tempête, lors de leur contact avec le champ magnétique terrestre on crée de belles aurores boréales qui ont pu être observé dans les hautes latitudes telles que l’Islande.
L’observation du cycle solaire laisse pensé que l’activité solaire sera à son maximum en 2013, de quoi nous préparer un bel « hiver auroral » l’année prochaine !

Contactez-nous dès aujourd’hui pour nos séjours d’observation des aurores boréales 2013.

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Les autorités américaines ont annoncé que la plus forte éruption solaire observée depuis 2005 s’était déclenchée dimanche. Cette éruption a projeté dans l’espace une grosse masse coronale, autrement dit un nuage de plasma solaire au champ magnétique intense. Cette éruption se classe en catégorie 3 sur une échelle qui en compte 5.

Retrouvez l’article publié dans « Le Monde » ici.

Les aurores boréales accompagnent souvent les éruptions solaires. Depuis 2011, le soleil est dans une phase très active laissant pour cette année, comme l’année dernière, de grandes chances de profiter du spectacle fascinant que sont les aurores boréales, pour ceux qui comme nous voyageront en arctique cet hiver. D’après l’astronome Thorsteinn Saemundsson qui suit de très près les éruptions solaires, il est difficile d’estimer précisément l’arrivée des aurores boréales liées aux éruptions.

Il reste quelques places :

Aurores boréales et découverte de l’Islande (séjour accompagné du 19 au 26 février 2012).

Autotour Islande et aurores boréales.

 

Le concours annuel du « The World At Night » (TWAN) récompense les photos de nuit sur des sites remarquables par leur beauté ou leur aspect historique. Près de 240 participants issus de plus de 30 pays ont participé cette année dans les deux catégories : « Beauty of the night sky » pour les œuvres purement esthétiques, et  « Against the Light » traitant de la pollution lumineuse.

Le premier prix dans la catégorie « Beauty of the night sky » a été décerné à Stéphane Vetter pour sa photo « A Starry Night of Iceland » qui présente les aurores boréales et la Voie lactée au-dessus d’un paysage Islandais.

Découvrez sa photo ici

Vous aussi, venez découvrir l’Islande, ses aurores boréales et le lagon de Jokulsarlon.


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